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Localizada entre o leste do estado de São Paulo e o sul do estado do Rio de Janeiro, o Vale do Paraíba é uma região muito rica, pois a produção local abarca boa parte do PIB nacional. O que dá o nome à região é o fato de estar inserido na bacia hidrográfica do rio Paraíba do Sul, e o Vale do Paraíba fica precisamente entre as cidades de São Paulo e Rio de Janeiro, no que é a megalópole formada por estas cidades. O diferencial da região, que faz com que seja uma área de bastante produção de riquezas, é que além de abrigar diversas empresas e indústrias, está localizada numa área com grandes reservas naturais.
Algumas das cidades mais importantes do Vale do Paraíba são: São José dos Campos, Volta redonda, Barra Mansa, Taubaté, Pindamonhangaba, Resende, Paraíba do Sul, Campos do Jordão, Ubatuba e muitas outras. A população estimada da região é de mais ou menos 3,3 milhões de habitantes. Esse número aumenta consideravelmente durante períodos de temporada, em função da grande quantidade de turistas que visita a região em busca de belas paisagens naturais, gastronomia típica e do comércio da região.
Historicamente, o Vale do Paraíba está unido ao ciclo do café, período que iniciou ainda em fins do século XIX e se estendeu até parte do século XX. Embora o café ainda seja muito produzido no Brasil, o citado período foi o de maior opulência de produção, sendo o produto mais comercializado no Brasil na época. A terra do  Vale do Paraíba é propícia para a plantação de café, pois a terra do local é ideal para isto, conhecida como a “terra roxa”. Além disso, o ciclo do ouro, mais expoente no século XVIII, teve impacto na região.
Como comentado anteriormente, a região é muito industrializada, e este processo de industrialização começou principalmente na década de 1940, com a instalação da CSN (Companhia Siderúrgica Nacional), em Volta Redonda. Outras empresas que sentaram terreno no Vale do Paraíba foram o Instituto Tecnológico da Aeronáutica, EMBRAER e seu complexo aeroespacial, fábricas da Volkswagen, LG Eletrônicos, Ford, Coca-Cola, Indústrias Nucleares do Brasil (INB), PSA Peugeout Citroën, Michelin, Indústria Nacional de Aços Laminados (INAL), Companhia Estanifera Brasileira (CESBRA), da S/A Tubonal e muitas mais. Estas são apenas algumas das empresas que estão localizadas na região, e são uma amostra do poder econômico do Vale do Paraíba.
Mas não só de indústria vive o Vale do Paraíba, a agricultura e a pecuária também são pontos fortes da economia local. A produção de leite é uma das mais rentáveis do local, sendo a segunda maior produtora do Brasil. Além do leite, o arroz tem no Vale do Paraíba alguns dos maiores produtores do país.
Por ser uma região com muitas empresas automotivas, aeronáuticas, siderúrgicas e outras, o Vale do Paraíba concentra muitas instituições de pesquisa e educação. Há vários campi universitários e de pós-graduação na região, com destaque para o ITA (Instituto tecnológico de Aeronáutica), UNIFESP (Universidade Federal de São Paulo), UNESP (Universidade Estadual Paulista), USP (Universidade de São Paulo), FATEC (Faculdade de Tecnologia do Estado de São Paulo) e tantas outras mais. Para quem deseja trabalhar na área de desenvolvimento tecnológico, o Vale do Paraíba é uma das regiões mais indicadas.

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